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Fuego en la biblioteca

diciembre 13, 2016

En un artículo publicado en 1930 Aldous Huxley arremetía contra el abaratamiento del papel para el que propuso un impuesto del 4.000 o 5.000 por ciento con el objetivo de restringir la producción al por mayor del material de lectura de una calidad inferior. El efecto inmediato de tal medida sería la revalorización de los libros, tanto como lo fueron en las épocas clásicas y medievales, siendo atesorados con un cuidado piadoso y estudiados con fervor. La escasez redundaría en la recuperación de la pasión por la literatura y en el “respeto casi religioso por la cultura que distinguía a los hombres de otros tiempos”. Tachaba de vicio el hábito de leer demasiado y sin sentido. Lo comparaba con el consumo de una droga. “No leemos para enriquecer nuestras almas sino para matar el tiempo y distraer la percepción”. ¿Qué diría hoy de la lectura masiva y líquida en versión digital?

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La novela en la que los libros salvan a los lectores

diciembre 6, 2016

Los surrealistas expresaron una sincera admiración por Cumbres Borrascosas (Wuthering Heights), la única novela que publicó Emily Brontë en 1847 bajo el pseudónimo de Ellis Bell, porque encarna la exaltación del amor imposible y destructivo que lleva a los amantes a obsesionarse el uno con el otro, como si no hubiese nadie más en el mundo que ellos, en un deseo caníbal de fusionarse, de ser los dos en uno. Buñuel se sintió muy atraído por esta obra que en 1953 trasladó al cine con un título apropiado: Abismos de pasión. Georges Bataille, que le dedicó un ensayo, decía que es “uno de los libros más hermosos de la literatura de todos los tiempos”. Quienes lo hayan leído podrán dar crédito de este elogio nada hiperbólico. Es de las pocas novelas que gozan del privilegio de no dar tregua al lector.

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¿Por qué la gente prefiere gastarse el dinero en un par de pantalones y no en un libro?

noviembre 22, 2016

En su admirable autobiografía Groucho y yo (1959), Groucho Marx dedica unas palabras al “lector furtivo”, al que considera, junto a la televisión y el amor libre, uno de los principales obstáculos a la hora del lanzamiento de una obra maestra literaria. El lector furtivo, “ese miserable individuo conocido como El gorrón”, es el tipo que entra en las librerías con aire distraído y ni corto ni perezoso se pone a leer las páginas de un libro que devora casi entero en cuarenta y cinco minutos. Luego se larga por una puerta lateral de la librería  con la esperanza de regresar otro día “y ayudar a enviar a la miseria a algún otro honrado autor”.

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Se acabó la paciencia: adiós a los libros de quinientas páginas

noviembre 8, 2016

El escritor colombiano Héctor Abad Faciolince ha confesado que ya no tiene paciencia para leer o escribir obras de quinientas páginas. Ese “ya” denota una fatiga que probablemente venga dada por una larga experiencia con la lectura y la escritura. Sí, a veces la experiencia limita, contiene, modera. La desmesura suele estar ligada a la inexperiencia.

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Un periodista sincero acusa a Elena Ferrante de contar patrañas

octubre 25, 2016

El 1 de noviembre se publicará en inglés la edición ampliada de La frantumaglia, una recopilación de cartas, entrevistas y escritos autobiográficos que en 2003 publicó en Italia Elena Ferrante, la escritora que firma la popular saga napolitana Dos amigas, compuesta por cuatro novelas traducidas a más de treinta lenguas y que seducen a millones de lectores, principalmente en Estados Unidos, Canadá, Francia y Alemania, además de en Italia. Las historias están narradas en primera persona, por boca de otra Elena, Lenù, diminutivo de Elena Greco.

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Elena Ferrante quiere que la dejen en paz

octubre 18, 2016

El reciente descubrimiento de la identidad real de la novelista italiana que se escondía tras el nombre de Elena Ferrante ha revolucionado al mundillo editorial, tan necesitado de polémicas que lo arranquen de su postración. El interés por averiguar la identidad del pseudónimo surgió a raíz del éxito entre los lectores dentro y fuera de Italia de la saga napolitana de cuatro novelas Dos amigas (2011-2014), en la que se narra la amistad de dos mujeres desde la infancia en el Nápoles de postguerra hasta hoy. De 1992 a 2006 se publicaron tres novelas con el nombre de Elena Ferrante, pero como el éxito no las acompañó, nadie se interesó por la identidad de la autora. La crítica internacional ha elogiado la calidad literaria de estas obras.

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De libro maldito a “edición crítica”

octubre 4, 2016

A él, que le deslumbraban las cifras astronómicas, le hubiera gustado que, después de setenta y cinco años de semiclandestinidad, se hayan vendido cincuenta mil copias de su libro a los pocos meses de su salida de las catacumbas, ocupando incluso el número uno de la lista de superventas. Pero como tanto o más que las cifras millonarias le fascinaba comparar unas cosas con otras, para ensalzar a la que consideraba superior y humillar a la inferior, se habría disgustado al cotejar los doce millones y medio de ejemplares que vendió el libro cuando él estaba vivo y era famosísimo en todo el mundo, con esos modestos cincuenta mil.

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