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Revolución contra aburrimiento

mayo 22, 2018

El ministro de Juventud y Deporte del gobierno del general De Gaulle no estuvo acertado aquel 8 de enero de 1968 en que visitó la parisina Universidad de Nanterre para inaugurar una piscina. Un grupo de unos cincuenta alumnos lo recibió con hostilidad. Uno de ellos, Daniel Cohn-Bendit, estudiante de Sociología y simpatizante del movimiento anarquista universitario, se quejó de que en el informe de 600 páginas sobre la juventud que había elaborado su Ministerio se eludieran las preocupaciones de los estudiantes y no se dijese una sola palabra sobre sus problemas sexuales.

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Ya no hace falta esperar a los bárbaros

mayo 8, 2018

En una entrevista reciente el poeta y catedrático de Literatura española Guillermo Carnero (Valencia, 1947) decía que la decadencia de la cultura es un hecho verdaderamente sorprendente si se recuerda que hace tan sólo un siglo en un cuarto de oficiales de cualquier ejército de la Primera Guerra Mundial se podía hacer un concurso para ver quién escribía un poema en griego más deprisa. Carnero afirmaba además que estamos “en un corte cultural como el del siglo V, a punto de perder la cultura, echarla por la borda”, y advertía de la existencia de “toda una red de infracultura que se alimenta de sí misma y que no quiere saber nada de la cultura en el sentido tradicional porque le parece elitista, minoritaria y compleja”.

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Libros con los que nos encontramos y libros que nos encuentran

abril 24, 2018

Quien más y quien menos ha tenido la grata experiencia durante la visita a una pinacoteca de cruzarse de sopetón, al pasar de una sala a otra, con una pintura desconocida de un autor cuyo nombre ignoraba, pero que le llamó la atención por algún motivo difícil de explicar. Ese cuadro solitario, de tamaño mediano e incluso pequeño, colgado en un rincón, en el que probablemente no suele reparar casi nadie, le impresionó más que las célebres pinturas en las que, siguiendo el ritual acostumbrado, se detuvo unos minutos, compartiendo la contemplación con una tropa de turistas provistos de móviles.

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La mujer automática que tenía un corazón simple

abril 10, 2018

El 15 de julio de 1876 Flaubert viajó a Ruán desde su casa de campo en Croisset con el extraño cometido de ver loros disecados en el Museo de Historia Natural de la capital normanda y pedir permiso para llevarse uno. Algunos días después, en una carta a su amiga Edma Roger des Genettes, le dijo que empezaba a cansarle la presencia del animal sobre su mesa. No obstante, lo conservaba “para llenarme el alma de loro”. Por aquellas fechas estaba terminando de escribir el cuento Un corazón simple (“Un coeur simple”).

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¿Por qué a Flaubert le repugnaba la historia que contó en “Madame Bovary”?

marzo 20, 2018

Flaubert escribió Madame Bovary con la imaginación de un artista y la minuciosidad de un artesano, “como un coloso paciente y minucioso que construyera una pirámide con canicas” (Maupassant). En la novela los motivos principales están calculadamente ensamblados, de manera que cada uno guarda alguna correspondencia con cualquiera de ellos, obedeciendo al sentido general de la historia.

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Las aventuras insignificantes del “insignificante” Monsieur Bovary

marzo 6, 2018

El lector de Madame Bovary se preguntará por qué Flaubert empezó la novela con el episodio de la llegada del colegial Charles Bovary al internado escolar de Ruán, procedente de su pueblo, y a continuación se nos cuenta la historia de su vida hasta que conoció a Emma Bovary y se casó con ella. ¿No podría haber comenzado por la boda y ahorrarnos la insulsa infancia y juventud de Charles, los detalles penosos sobre sus padres y su primer matrimonio con la difunta Héloïse Dubuc?

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Una gorra, una tarta nupcial y un ataúd

febrero 20, 2018

La lectura y, sobre todo, la relectura de novelas, hace que olvidemos la primera vez que las leímos, cuando ignorábamos la historia que narran y no teníamos referencia alguna de sus personajes. Esa primera vez significó para nosotros un viaje hacia un mundo ignoto, en el que nos topábamos con personajes de los que no sabíamos nada y que el narrador nos iba presentando no siempre con el orden y el concierto que esperábamos.

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